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礼乐文明的起源及对古代中国的社会影响

礼乐文明 茗仁先生 1594℃ 0评论

礼乐之邦,和谐有序。礼乐之邦的基础正是“礼乐文化”,“礼乐文化”是中华文明的奠基石,是东方的中华文明区别于西方工商业文明的独特气质所在。源于西方的现代工商业科技文明过分重视物质利益,使得中国传统的“礼乐文化”受到商业世俗文化的冲击,时至今日,古典纯朴的“礼乐文化”的精神已逐渐被国人淡忘。然而,无论是过去,现在还是未来,“礼乐文化”的教化作用以及在对民众道德的提升,帮助其自我完善方面仍然起到巨大的作用。

礼乐的起源与人类文明的演进是同步的。中华“礼乐文化”的形成背景,是以天地自然的和谐、有序为基础的。和谐代表“乐”的精神,有序代表“礼”的精神。“和谐”,所以万物都能生化。“有序”,所以万物能各具特性。“乐”承“天”的阳刚之气,“礼”承“地”的阴柔之性。从人类历史文明的发展进程来看,不是一开始就是“礼乐”并重,或礼重于乐;而是先有“乐”,然后随着历史的发展,逐渐发展为“礼乐”并重。

礼乐文化是从祭祀文化发展而来的,“礼”之本义最初指祭神之器,而后引用为祭神的宗教仪式,再后才泛指人类社会日常生活中的各种行为仪式。其渊源于上古祭祀文化。《礼记·乐记》称:礼乐顺天地之诚,达神明之德,隆兴上下之神。 又说:“乐者敦和,率神而从天;礼者辨宜,居鬼而从地。故圣人作乐以应天,作礼以配地。”《礼记祭统》说:“凡治人之道,莫急于礼;礼有五经,莫急于祭。”梁启超《志三代宗教礼学》据此总结发挥后曰:“礼所以承天道以冶人情也。”

我们现在所熟知的“礼”,由周公姬旦所创。周朝很重视乐舞修养,制定了礼乐制度,周王室及贵族子弟从13岁开始,要逐渐学习掌握各种礼仪乐舞,20岁左右要全面掌握《六代舞》和《六小舞》。在贵族阶层,乐舞修养操持是生活的一部份。《六代舞》的实施,是要达到治国安民的目的,通过乐舞促使人们完善内在修养,并自觉遵守社会秩序,进而达到整个社会安定。

孔子反覆强调“礼、乐”的重要性,认为一个国家兴衰的重要标志在于“礼、乐”。首先在大的方面,如治国安邦,孔子认为,一个国家要想和谐、稳固,必合乎礼、正乎乐。孔子说:“道之以政,齐之以刑,民免而无耻;道之以德,齐之以礼,有耻且格”,礼这里是作为治国的一个基本要素来提出的。礼乐于小处看,则在于“博学于文,约之以礼”,陶冶人的境界、情操,使人眼界豁达、心胸开朗,同时也知道该如何规范自己的行为,“恭近于礼,远耻辱也”,知道什么该作,什么不该作。“礼之用,和为贵。先王之道,斯为美;小大由之。有所不行,知和而和,不以礼节之,亦不可行也。”所以,礼在孔子的设想中,无疑是能够使社会和谐的一个重要方法和途径。

历来聪明的君主和国家领导人,都沿袭以礼乐的精神内涵来治理国家。有个故事,说的是晏子谏齐景公重视礼。一次,齐景公举行酒宴,饮到高兴处,对大臣们说:“各位痛快地饮酒,不要拘束君臣礼节!”晏子对齐景公说:“国君的话不妥!禽兽都是以雄健有力者为首,弱肉强食。大臣们如果抛弃礼节,就有更换国君的危险。”景公听了,很不高兴的背过身子。过了一会,景公出去了。回来后,晏子坐着也不起立;君臣碰杯,晏子先饮。景公很生气,对晏子说:“刚才你不是还教训我人不可没有礼节吗?你的礼节哪儿去了?”晏子离开座席,向景公拜了再拜,恭敬地说:“我哪里敢这样呢?之所以这样做,是想让国君了解没有礼节的实际情形啊。”景公听了,说:“看来是我的错啊!”此后,景公完善礼制,精心治国,官员守礼,百姓肃然。

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